Liga Hoki Ukraina menangguhkan penyerang HC Kremenchuk Andrei Deniskin selama minimal tiga pertandingan untuk membuat gerakan rasis dalam membela Jalen Smereck di HC Donbass dalam pertandingan hari Minggu. Penangguhan tersebut mencakup 10 pertandingan lain yang dapat dihindari oleh Deniskin jika dia didenda.

Di babak kedua, Deniskin meneriaki Smereck yang berkulit hitam, lalu melakukan pantomim untuk mengupas pisang dan memakannya. Dia dikeluarkan dari permainan, dan UHL dan Federasi Hoki Es Internasional memulai proses pendisiplinan.

Smereck, penduduk asli Detroit berusia 24 tahun, mengambil cuti dari timnya dan berkata, “Saya tidak akan memainkan pertandingan lain di UHL sampai Andrei Deniskin diskors dan dikeluarkan dari liga.”

Menurut UHL, Deniskin harus meladeni ketiga game tersebut. Namun, dia dapat menghindari duduk di samping 10 game jika dia membayar denda yang setara dengan $ 1.870.

Hukuman itu mendapat reaksi langsung di seluruh dunia hoki Rabu pagi karena tidak cukup. Akun resmi Donbass mentweet “$ 1870 untuk rasisme?!” dan berkata, “Kami menuntut pertimbangan ulang atas keputusan tersebut.”

Smereck mengatakan kepada mathieumaury.com pada hari Rabu bahwa ketika dia melihat suspensi, “hati saya seperti jatuh.”

“Saya bahkan tidak melihat ini sebagai skorsing. Ini tidak bisa dianggap serius,” kata Smereck, yang bermain di musim pertamanya di luar negeri. “Anda mendapatkan lebih banyak permainan untuk pemeriksaan silang atau pukulan bodoh … untuk bermain hoki. Dan itu sama sekali tidak seperti hoki. Itu hanya hal yang buruk di sekitar.”

Ketika ditanya apakah dia memainkan pertandingan terakhirnya di liga Ukraina, Smereck menjawab, “Saya tidak yakin sekarang.”

“Saya mencoba mencari tahu apa langkah yang benar. Saya hanya akan mengambil beberapa hari dan memikirkannya kembali,” kata Smereck. “Begitu Anda meninggalkan Eropa, sulit untuk kembali. Begitu Anda meninggalkan Amerika Serikat, sulit untuk kembali. Ini adalah situasi yang sulit. Saya akan mengambil waktu sebanyak yang saya bisa untuk memikirkannya dan membuat langkah terbaik untuk itu. aku bisa..”

IIHF mengatakan sebelum keputusan UHL bahwa “kami akan memastikan bahwa semua investigasi pelanggaran etika yang diperlukan terjadi untuk memastikan bahwa perilaku ini dikenai sanksi yang sesuai,” yang dapat berarti sanksi tambahan terhadap Deniskin untuk permainan internasional. Dia tampil dalam lima pertandingan untuk tim hoki putra di Ukraina musim lalu.

Deniskin memposting permintaan maaf di Instagram, dengan mengatakan bahwa itu adalah “sebuah sikap yang dapat dianggap sebagai penghinaan terhadap ras,” bahwa emosinya menguasai dirinya, dan bahwa “Saya menghormati semua orang tanpa memandang ras atau kebangsaan mereka.” Deniskin tampaknya telah menghapus akunnya.

Smereck mengatakan banyak pemain NHL, saat ini dan sebelumnya, telah menghubunginya. Analis Seattle Kraken JT Brown dan Akim Aliu, salah satu pendiri Diversity Hockey Alliance, memberikan dukungan. Di antara para pemain yang sekarang menjangkau adalah Clayton Keller dari Arizona Coyotes, yang menurut Smereck adalah teman baik.

“Saya tidak bisa mempercayai mata saya ketika saya melihat video itu. Sungguh mengerikan melihat itu,” kata Keller. “Saya ingin memberi tahu dia bahwa saya memikirkannya. Tidak ada tempat untuk rasisme dalam hoki. Saya ingin melakukan semua yang saya bisa untuk memberi tahu dia bahwa saya ada untuknya. Saya pikir komunitas hoki sangat ketat, dan hanya terus berlanjut. untuk tumbuh. [Jalen] bermain untuk generasi berikutnya, memastikan bahwa hal-hal tidak pernah terjadi lagi. “

.