Diterbitkan pada 8 Mei 2014 oleh Susan Torres

Pemilik multi-miliarder Las Vegas Sands Sheldon Adelson telah meluncurkan jutaan dolar ke dalam kampanye para pemimpin politik di seluruh negeri dan sekarang menggunakan kekuatan yang telah ia bangun ke dalam sistem untuk memimpin negara menuju pembuatan perjudian online ilegal di tingkat federal.

Tidak hanya Adelson dan uangnya telah melakukan pekerjaan yang fenomenal sejauh ini dalam menghentikan proliferasi perjudian online di tingkat negara bagian, tujuan utamanya adalah menciptakan undang-undang federal yang sepenuhnya melarang hiburan.

Kekuasaan negara bagian Adelson mungkin pertama kali mengungkapkan kekuasaan ada di Pennsylvania. Sebuah penelitian diperintahkan tahun lalu oleh negara bagian dan dirilis pada hari Rabu. Dia mempelajari keandalan game online masa depan di negara bagian dan menyimpulkan Pennsylvania dapat meraup pendapatan pajak $ 307 juta setiap tahun.

Pendapatan pajak yang diproyeksikan ini mungkin cukup untuk menggairahkan pembuat undang-undang Pennsylvania untuk bertindak, namun ada tangkapan. Las Vegas Sands Company Adelson memiliki kasino di Pennsylvania, yang telah menciptakan pendapatan pajak bagi negara bagian, dan telah berkembang sejak dibuka pada tahun 2009. Uang lobi Adelson yang digunakan untuk menguntungkan kasino ini telah menciptakan hubungan dekat dengan anggota parlemen di negara, yang hanya akan lebih membantu perang salib barunya – untuk menghentikan perjudian internet.

Dengan momentum yang jelas mengarah pada legalisasi di Pennsylvania, setiap perubahan atau penghentian momentum akan secara langsung dikaitkan dengan upaya Adelson dan akan bertentangan dengan keinginan nyata rakyat, serta kebutuhan negara akan pendapatan pajak.

Situasi ini telah menemukan dirinya di Florida, di mana penggemar pro-poker menganggap permainan itu legal dan dokumen di negara bagian dalam beberapa tahun, setelah UIGEA. Namun, semua upaya tampaknya mati tanpa desas-desus di media – sejak Adelson’s Sands memutuskan ingin membangun mega-kasino di Miami.

BACA  Lima tangan besar dari episode #1 dari acara amal senilai £1.050.000 Triton juta

Kebetulan? Yah, mungkin tidak.

“Hanya membutuhkan pemikiran logis saat menganalisis angka-angkanya,” menurut Mark Lewis, analis game Florida.

Gubernur Rick Scott akan dipilih kembali pada tahun 2014 dan telah menerima ratusan ribu dolar dari Adelson (kontributor untuk Adelson di berbagai komite politik Scott). Sebagai tanda dukungan oleh Scott, ia mengirim surat kepada anggota parlemen pada bulan April yang menekankan pentingnya menjaga perjudian internet agar tidak menjadi legal di negara bagian.

Adelson menggunakan posisi ‘sakit anak-anak dan keluarga’ untuk mempertahankan posisinya, dan setiap surat dari gubernur pembuat undang-undang, termasuk yang dikirim Scott, menyoroti posisi itu.

“Meskipun posisinya dipublikasikan, keinginannya yang jelas adalah untuk melindungi kasinonya di darat,” kata Lewis. Lewis menunjukkan bahwa di tempat-tempat seperti Inggris, di mana perjudian online diatur, dia telah mempelajari dan membuktikan bahwa peraturan memberikan lebih banyak perlindungan untuk anak-anak dan masalah perjudian daripada larangan.

Lewis menyarankan “Jika dia benar-benar peduli dengan keluarga dan anak-anak dan bagaimana perjudian online dapat menghancurkan hidup mereka, daripada dia menginginkan aturan sehingga mereka dapat dilindungi,” saran Lewis.

“Seseorang hanya harus melihat ke mana Adelson membuang uangnya dan mengikuti tindakan para pemimpin politik yang dia condongkan untuk memahami bahwa Adelson adalah orang yang mengendalikan nasib perjudian internet,” kata Lewis, “politisi hanyalah bonekanya. “